La sonde spatiale Juno a produit de nouvelles images de la lune Ganymède, la plus grande de Jupiter et de notre système solaire, utilisant la technologie infrarouge pour enregistrer. L’image a apporté de nouvelles perspectives du satellite, ce qui peut aider les scientifiques à faire de nouvelles découvertes sur Ganymède alors que la sonde Juno navigue sur l’orbite de Jupiter et réalise de nouveaux enregistrements à chaque passage.

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L’image infrarouge de la lune Ganymède, réalisée par la sonde spatiale Juno, permettra aux scientifiques d’analyser plus d’informations sur la surface gelée de la plus grande lune de Jupiter. Image : NASA/JPL-Caltech/SWRI/ASI/INAF/Jiram

Juno a récemment achevé 10 ans de son départ ici sur Terre, étant arrivé à Jupiter en juillet 2016. La mission devrait durer au moins jusqu’en 2025, grâce à une prolongation accordée par l’agence spatiale américaine. Cependant, après sa fin, la sonde ne rentrera pas chez elle : elle sera « non orbitée » et devrait être détruite par l’atmosphère de la planète gazière géante.

En utilisant l’outil appelé « Jovian Infrared Auroral Mapper » (ou simplement « JIRAM », sous son acronyme en anglais), Juno a pu détecter les émissions infrarouges invisibles à l’œil nu. Cela a permis aux contrôleurs de sonde sur Terre de créer une nouvelle carte infrarouge de Ganymède, qui, espérons-le, pourra répondre à certaines questions liées à la croûte gelée de la lune et à l’océan qui s’y trouve.

« Ganimedes est plus grand que la planète Mercury, mais presque tout ce que nous explorons dans cette mission Jupiter se présente à une échelle monumentale », a déclaré Scott Bolton, chef de l’enquête de la mission Juno. « Les données infrarouges et autres recueillies par la sonde au cours de ce passage contiennent des indices fondamentaux permettant de comprendre l’évolution des 79 lunes de Jupiter, depuis la période de ses formations jusqu’à ce jour. »

Cette fois, la sonde a navigué à un peu plus de 50 000 kilomètres (km), ce qui lui a permis de voir le pôle nord de la lune pour la première fois. Grâce à cela, elle a pu recueillir des informations sur les composants et matériaux de haute et basse altitude, élargissant la base de connaissances de ses passages précédents et de ses recherches issues d’informations provenant d’anciennes missions, telles que Voyager.

« Nous avons réalisé que les hautes latitudes de Ganymède sont dominées par la glace, dans des grains assez fins, probablement résultant de bombardements intenses de particules chargées », a déclaré Alessandro Mura, co-chercheur à l’Institut national d’astrophysique de Rome.

« Inversement, les basses latitudes sont protégées par le champ magnétique intense de la lune et apportent davantage de composants de sa formation initiale, en particulier des constituants non aquatiques tels que le sel et la matière organique », a déclaré Mura. « Il est extrêmement important de caractériser ces propriétés uniques des régions froides pour >

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